Canela

La canela es una especia que se obtiene a partir de la cáscara interna de varias especies de árboles del género Cinnamomum (familia Lauraceae).

Se usa tanto en platos dulces como en platos salados. El color hace referencia al color marrón de la especia una vez está molida.

La canela obtenida a partir de la especie Cinnamomum verum es considerada con frecuencia como «canela de verdad», pero la mayor parte de la canela que circula en el mercado internacional deriva de especies relacionadas, en concreto de la especie Cinnamomum cassia, la casia. La canela es el nombre común de más de una decena de especias del género Cinnamomum y de las especias producidas a partir de su ritidoma. Solo se cultivan comercialmente algunas especies de Cinnamomum para la producción de especias.



Orígenes

Se considera que la auténtica (Cinnamomum vera o C.zeylanicum), de la familia de las lauráceas, es originaria de Ceilán (ahora Sri Lanka) y que más adelante se introdujo en el sudoeste de la India. Sin embargo, su cultivo se extendió hasta Brasil y lugares como Martinica, Madagascar, Java, Jamaica, Vietnam y Seychelles.

La canela fue considerada un producto más precioso que el oro y la plata. En China y la India, durante el siglo IX a. C, ya conocían el poder aromático de esta planta.

La canela de China (Cinnamomum cassia) utilizada desde hace más de 5 mil años tiene un sabor más fuerte y su color es más rojizo.

Los antiguos egipcios valoraban mucha la canela. La usaban para embalsamar a los muertos e incluso en prácticas de brujería. Los antiguos griegos y romanos ya conocían la canela a través de sus rutas de guerra y comercio.

En 1536, los portugueses conquistaron Ceilán con el único propósito de conseguir el lucrativo monopolio del comercio de la canela, pero entraron en guerra con los holandeses para obtener el control de las especias del sudoeste asiático y monopolizar este comercio durante bastante tiempo (aunque lo perdieron a favor de los franceses y más tarde, en el siglo XVIII, a favor de los ingleses).

Mientras tanto, un herborista inglés del siglo XVII, Nicholas Culpeper, ya recomendaba la canela para prevenir la aparición del escorbuto.



Propiedades

La canela estimula el sistema gastrointestinal, circulatorio y respiratorio, además de tener un efecto revigorizante sobre el organismo. Siempre ha sido utilizada para combatir diversos problemas gastrointestinales como la flatulencia, la pérdida de apetito, la diarrea, los parásitos y los espasmos intestinales.

Aumenta la temperatura del cuerpo y es muy útil para combatir la gripe, los catarros y la fiebre. Tiene un efecto antibacteriano en las vías respiratorias y ayuda a aliviar algunos tipos de asma. También es un afrodisíaco y un antiespasmódico muy aconsejado en el tratamiento de dolores menstruales, dolores de cabeza, vómitos, mal aliento, pies y manos frías. Investigaciones recientes han comprobado que la canela ayuda a bajar el azúcar en la sangre, llegando a recomendarse en algunos casos de diabetes tipo 2. En la India se recomienda como un anticonceptivo femenino. Su aceite esencial tiene propiedades antifúngicas y anestésicas. Es eficaz en masajes, para los que se puede disolver en un aceite base para dolores reumáticos, arteritis y dolores musculares.



Beneficios

La canela tiene efectos antibacterianos, antivíricos, antifúngicos y antioxidantes. Estimula las defensas del cuerpo, tiene propiedades antiespasmódicas, anestésicas y probióticas. Por eso, la canela es buena para mejorar la circulación, reducir el colesterol, aumentar la resistencia al estrés, mejorar la acción de la insulina, mejorar la energía mental, la concentración y la motivación personal. También es buena para combatir el catarro y controlar el dolor y la rigidez muscular.



Compra

La canela en rama es la que mejor preserva su aroma y sabor. Cuando compres canela, comprueba que el aroma sea potente, que su sabor sea astringente, dulce y picante, y que tenga un color marrón rojizo. La canela de mejor calidad tiene la cáscara más fina y una mayor concentración de sabor y de fragancia.

Para conservar el aroma y la fragancia de la especia, guárdala en un recipiente de vidrio, muy limpio y cerrado, en un local protegido de la humedad.

Cuando vayas a utilizar la canela en polvo, sácala en cantidades pequeñas con la ayuda de una cuchara limpia y seca, nunca con las puntas de los dedos. Porque esto, además de aumentar la humedad de la especia, puede contaminarla.

¡Que aproveche!



Clima

la canela es una de las especias más antiguas del mundo?

conocida como canela de Ceilán, es originaria de Sri Lanka (antiguo Ceilán) y se extrae de la corteza de un árbol de la misma familia del laurel?

como aceite esencial la canela se puede utilizar sobre todo como aromatizante?



Tú sabes

la canela es una de las especias más antiguas del mundo?

conocida como canela de Ceilán, es originaria de Sri Lanka (antiguo Ceilán) y se extrae de la corteza de un árbol de la misma familia del laurel?

como aceite esencial la canela se puede utilizar sobre todo como aromatizante?



Fuentes

https://pt.wikipedia.org/wiki/Canela

http://www.portalsaofrancisco.com.br/alimentos/canela

http://lifestyle.sapo.pt/saude/peso-e-nutricao/artigos/os-beneficios-da-canela

https://quimicahard.wordpress.com/2015/04/21/curiosidades-sobre-a-canela/