Sabia que a cor da beterraba deve-se à presença de betaína?

A beterraba olerácea (Beta vulgaris) é uma planta cultivada para o consumo da sua raiz primária e das suas folhas, que são muito nutritivas. A maioria dos cultivos têm raízes de cor vermelha ou vermelha-arroxeada, mas também há cultivos amarelos, alaranjados e brancos. Dos cultivos avermelhados também é extraída a substância betanina, utilizada como um corante vermelho para alimentos.

A beterraba olerácea originou-se da espécie selvagem conhecida como beterraba-marítima ou beterraba-do-mar, que como o nome indica, é encontrada em regiões litorais da Europa, norte de África, sul da Ásia e nos arquipélagos da Madeira e Açores. Outras plantas cultivadas com o mesmo ancestral selvagem são a beterraba-açucareira, a beterraba-forrageira e a acelga.