La albahaca, cuyo nombre científico es Ocimun basilicum, es una planta popularmente conocida como alhábega. Es originaria de la India, lugar en el que se descubrieron sus principales propiedades y beneficios y donde se utilizaba para fines medicinales y culinarios.

En la India sigue considerándose una planta sagrada que contribuye al desarrollo del crecimiento espiritual, además de mejorar relajación y el equilibrio. La albahaca contiene muchos nutrientes y tiene diferentes funciones, entre ellas contribuir al buen funcionamiento del organismo.




La albahaca es originaria del Medio Oriente, de la India y de la región mediterránea, pero en la actualidad se planta en todo el mundo. En Europa apareció en el siglo XVI. En la India es una planta sagrada y se cultiva en los templos, donde se la denomina Tulsi (Ocymum demiflorum).

También era una planta simbólica para los antiguos griegos y romanos que pensaban que tenía el poder de reconciliar. En el norte de Europa y en Haití está asociada con el amor. En la actualidad no hay ni una aldea griega en la que no se sienta el dulce perfume de la albahaca (Ocymum minimum).




Al ser una fuente de betacaroteno, uno de los mejores aliados del bronceado, esta planta diurética estimula el hígado y ayuda a combatir el insomnio y los dolores menstruales.

La albahaca grande o la albahaca dulce (Ocymum basilicum) es una planta herbácea de la familia de la menta, que también son plantas lamiáceas (labiadas), con aprox. 150 variedades. Una de ellas es el 'manjerico' (albahaca griega), una planta típica de los Santos populares de Lisboa.

Todas tienen propiedades muy semejantes. La variedad más popular entre nosotros es la denominada albahaca genovesa o albahaca de hoja grande (Basilico genovese). Llega a alcanzar los 45 cm de altura y los 30 cm de anchura.




La albahaca no sirve solo para decorar sino también para cocinar y alejar las moscas de las sardinas. Los griegos también la utilizan para esa finalidad y la plantan en la entrada de las casas como señal de bienvenida.

Su aroma y sabor se debe al aceite esencial anetol, que también es una de las principales sustancias presentes en el anís. El estragol, el eucaliptol, el eugenol y el linalol, también presentes en la lavanda, son los responsables del aroma, casi embriagador de la albahaca. Es una excelente fuente de betacaroteno, la vitamina A existente en los vegetales y en las verduras amarillas. También tiene calcio y vitamina C.

Es un tónico general para el organismo y un desinfectante digestivo. Estimula el hígado, es diurética y refrescante. También se utiliza para aliviar inflamaciones en los bronquios, gases intestinales, vértigo, insomnio nervioso, espasmos gástricos, depresión y pérdidas de memoria.

Algunos estudios sobre la planta muestran que es un estabilizador de los niveles de glicemia y que puede utilizarse para controlar la diabetes. A pesar de esto, cuando se aplica en la piel puede causar alergia en las pieles más sensibles. De acuerdo con la American Cancer Society, una dieta rica en vitamina A puede disminuir el riesgo de algunos tipos de cáncer.




La albahaca es una planta que crece mejor con temperaturas superiores a los 18 ºC y no tolera bien las bajas temperaturas.

En regiones de clima frío hay que cultivarla dentro de invernaderos o durante los meses del año en que las temperaturas no bajan de los 15 ºC. En regiones de clima cálido la albahaca se puede cultivar durante todo el año.

Necesita mucha luminosidad y tiene que recibir luz solar directa al menos durante unas horas al día.

El suelo tiene que estar bien drenado, y además ser ligero, fértil y rico en materia orgánica. La planta es muy tolerante en cuanto al pH del suelo. Los únicos suelos que no son adecuados son los excesivamente ácidos.

Es necesario regar con frecuencia para mantener el suelo siempre ligeramente húmedo. Tanto la falta como el exceso de agua pueden resultar perjudiciales para la albahaca.

Las semillas se pueden sembrar directamente en el sitio que ocuparán de manera definitiva en la huerta, especialmente en regiones de clima cálido.

También se pueden sembrar en semilleros, macetas pequeñas o vasos de papel, con aproximadamente 10 cm de altura y 5 cm de diámetro. En este caso se trasplantan los esquejes cuando ya tienen 6 hojas y de 10 a 15 cm de altura.

La albahaca se puede cultivar fácilmente en jardineras y macetas de tamaño medio o grandes, aunque en estos casos suele crecer menos.

Se pueden empezar a coger sus hojas cuando la planta se haya desarrollado por completo, algo que generalmente ocurre entre los 60 y 90 días después de la siembra. Sus flores también son comestibles.

¡Que aproveche y buena cosecha!




en la India es considerada una planta sagrada y es conocida como la reina de las hierbas por sus propiedades medicinales?

en la región del mediterráneo esta hierba se planta en los alfeizares de las ventanas para repeler a los mosquitos y las moscas?

la albahaca se utiliza muy a menudo para obtener su aceite esencial, muy importante en la perfumería y para la aromatización de alimentos y bebidas?




http://lifestyle.sapo.pt/saude/saude-e-medicina/artigos/manjericao

http://www.remedio-caseiro.com/manjericao-beneficios-e-propriedades/

https://hortas.info/como-plantar-manjericao

http://saborbasico.blogspot.pt/2013/09/manjericao-curiosidades-e-dicas.html




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