Arándano

El Vaccinium myrtillus es un arbusto que pertenece a la familia Ericaceae (familia de la azalea). Las plantas son arbustos de porte pequeño, nativas de Eurasia y que también crecen en sotobosques de los bosques templados de Europa.



Orígenes

En Portugal crece espontáneamente en el norte del país (la zona del Minho y Trás-os-Montes) y en la Serra da Estrela. El concejo de Sever do Vouga, a raíz de un estudio de una fundación holandesa, introdujo una variedad americana de esta planta en 1986/87. Hasta ese momento en Portugal no existía ninguna plantación de esta especie y solo se recogían los frutos de plantas silvestres en la región de Gerês y Montalegre, donde recibe el nombre de 'arando' o 'arandano'.



Propiedades

El arándano ya era una fruta utilizada por el hombre desde el siglo XVI, sobre todo por sus propiedades antioxidantes y antibacterianas. Conocido como el «rey de los antioxidantes» y el «fruto de la juventud», esta pequeña fruta está en el top de los alimentos con mayor contenido en antioxidantes, superando los beneficios de otras verduras como el repollo, las espinacas y el brócoli. Es rico en vitaminas A, B, C y PP y también posee sales minerales, magnesio, potasio, calcio, fósforo, hierro, manganeso, azúcares, pectina, tanino, ácido cítrico, málico y tartárico.

La versatilidad culinaria es otra de las características asociadas a esta fruta. Combina bien con carne de caza, ensaladas y otros platos. En pastelería también se puede usar en tartas, bizcochos, púdines, galletas, batidos y caramelos. Con estas pequeñas bayas también se pueden hacer tés y mermeladas. El arándano es una planta medicinal de la cual se pueden usar casi todas las partes: flores, hojas, frutas y raíces, aunque la fruta es la que contiene más antioxidantes, que contribuyen a prevenir el envejecimiento. Está indicado en casos de diarrea grave y también para la acción localizada y el alivio de inflamaciones bucales. Se utiliza mucho para fiebres y se le atribuyen propiedades antibacterianas.



Uso / Conservación

En las superficies de venta, los arándanos están en la sección de productos frescos. También se utilizan en muchos productos procesados como zumos, yogures, complementos vitamínicos, helados y postres. Se pueden conservar en mermeladas, gelatinas e incluso congelados.



En la huerta

Hay que escoger un sitio con luz solar directa y protegido de vientos fuertes. Hay que evitar áreas bajas porque pueden estar mal drenadas o ser propensas a heladas. Los arándanos prefieren el suelo arenoso con un buen drenaje y rico en materia orgánica. Hay que evitar los suelos arcillosos. Hay que eliminar todas las malas hierbas perennes antes del cultivo. Para preparar bien el suelo, hay que hacer pruebas para comprobar su pH y su fertilidad. Al contrario que otro tipo de cultivos de jardín, los arándanos necesitan un suelo ácido para un buen crecimiento. El pH del suelo debe estar entre 4,5 y 5,5. Hay que dejar una distancia de entre 1 m y 1,5 m entre cada planta, una distancia de entre 2 m y 2,5 m entre las filas de arándanos. Después del cultivo puedes colocar una capa de paja para conservar mejor la humedad del suelo, reducir las oscilaciones de temperatura y reducir el crecimiento de malas hierbas. Además de la paja, se pueden utilizar trozos de madera, virutas, corteza de pino u hojas. Antes de aplicar el material hay que comprobar que este no contenga semillas de hierbas que resulten dañinas y también si el suelo está húmedo. Hay que regar las plantas de manera habitual durante todo el ciclo de crecimiento.

Hay que mantener el suelo húmedo, pero no encharcado. El agua de lluvia es ideal para el riego. Si plantas los arándanos en una maceta, intenta evitar las macetas de color negro. Estas absorben más el calor y la tierra pierde la humedad con más rapidez. Si optas por el riego gota a gota, coloca dos emisores en cada maceta, uno a cada lado de la planta.



Tú sabes

con sus hojas se pueden hacer ensaladas o té?

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Fuentes

https://pt.wikipedia.org/wiki/Vaccinium_myrtillus

http://www.adrimag.com.pt/downloads/cooptransnacional/mirt_livro.pdf

http://www.plantarportugal.org/index.php/fruticultura/1172-plantar-mirtilos.html

http://www.feiradomirtilo.pt/mirtilo-na-saude